Lessons learned in the Midst of the Pandemic

by: Pastora Yanira Lopez

Psalm 56:9   

“My enemies will retreat when I call to you for help. This I know: God is on my side!”

I would like to begin this reflection differently by beginning a discussion regarding the things we know nothing about and how they cause feelings of uncertainty in our hearts.

  • How much longer before this crisis comes to an end? I DON’T KNOW
  • How many more people will lose their lives? I DON’T KNOW
  • When will the infection rates globally decline?  I DON’T KNOW
  • When will our lives return to “normal”? I DON’T KNOW
  • When will a vaccine or antidote be made for this virus? I DON’T KNOW
  • Will a second wave of covid-19 occur? I DON’T KNOW

Truthfully, there are many more issues aside from these that we are facing in this world that we do not know the answers to, but in the midst of all of this uncertainty there IS one thing I do know, and that is why I have the confidence to say, this very day, that God is the one who is caring for us. But I want us to meditate in the lessons learned during this time. (Apart from the pastors and pastoral staff having learned how to stand in front of a camera Sunday after Sunday with empty seats before them, trusting that both true disciples and unbelievers were connecting to the stream to eagerly hear the word of God and be nourished by it, Marcos and Iris have also been learning more and more about how to use the technology that transmits the program to your homes and many times they felt rushed and prayed to the Lord for it to function successfully, and this is only my perception. We also trusted that someone else from our congregation would be praying in their homes for the stream to be fully functional.)

This was just an example or an anecdote to express a point about one aspect we have learned. Let us move on to the more important points. What lessons could we have possibly learned from all of this? Maybe you are presently asking this question and maybe you indeed have learned other things. Without a doubt we have all learned lessons that will result in positive changes.

Lesson #1

We have learned THAT GOD IS WITH US!

The New International Version (niv) describes it in this way: “Then my enemies will turn back when I call for help. By this I will know that God is for me” Psalm 56:9

This is truly an amazing thing that should fill us with peace and hope for even in the midst of much uncertainty, even in the midst of such anguish, we can feel confident and trust that God is on our side, and now when we need him most, we can count on him. IF GOD IS ON MY SIDE, THIS MEANS: Even though I walk through the valley of the shadow of death, I will fear no evil. (Psalm 23:4)

We are sheep under the care of our shepherd Jesus Christ.

The expression “shadow of death” in Hebrew is “Tzalmavet” and it can also mean calamity, a dense darkness and grave. David recalled his time as a shepherd when he often walked through dark paths and perilous places finding the remains of animals and people that died on that same journey. But he knew that in spite of the darkness and death lurking on those roads, God would be with him, he was not alone, he was under God’s care, he felt as though a sheep would feel under the care of his shepherd. We are living in a world that has become a “Tzalmavet”, a valley of the shadow of death, a place of calamity. But we know, just like David knew, that we are not walking alone. The Lord is with us, he takes care of us. His presence breathes life in us so that we are able to move forward.

This truth also speaks to fact that God protects us as it says in (Isaiah 31:5). As a mother bird circles around the nest to protect her chicks, God also surrounds his people with protection. Our lives are shielded by God. But what defenses do we have against an illness, a pandemic, and a microscopic virus? If God is for me, I can trust that there is a maximum level of protection over my life, which is his protection. The word of God tells us that he is a shield around his people. God’s way is perfect, and his word is proven, tried and tested. He is a shield for all who wait upon him. Just as we read in the previous verse, God shelters, liberates, preserves, saves, and protects his people. The question we must ask ourselves now is ‘do we believe this?’

Lesson #2

We have learned to have patience and make the most of our time that God has granted.

Noah and his family were the individuals that experienced the most time in confinement and they did not complain about it. They were under quarantine for 370 days. God closed the door of the ark, not Noah. God left them a window by which they could only peer out and see the heavens as if God was directing them to always look toward his throne. It is to Noah and his family that we owe for the preservation of the human race. He obeyed the voice of the Lord. For 120 years Noah preached to a perverse and incredulous generation. I even think that they must have mocked him but that did not stop Noah from fulfilling his task as instructed by God to build and ark for him and his family to be saved. The ark was not Noah’s it belonged to the Lord and he used it to save them from destruction. Noah had patience during that confinement and instead of murmuring or complaining, I would like to think that they prayed and had devotionals and I definitely don’t think that they had luxuries and commodities like we do. It was much more like a jungle with the roaring, howling and cries that all of the animals would make. Not to mention the smell inside the ark.

We have learned to wait and be joyful until God says it is time. Over the course of the months that Noah was on board the ark everything outside of it changed. He found a completely different world. I doubt he even knew where the ark made its final stop on land but the ark stopped where God wanted it to and as soon as Noah disembarked he built an altar for the Lord and gave thanks for having saved his life and the life of his family. God was so pleased with the fragrance of his sincere offering that he made a pact with Noah to never again destroy the world with floods. God made a rainbow appear as a sign of that pact.

Another individual who was confined for some time was David when he was fleeing Saul. That time of restriction was like a training session for him and his army because from such a tumultuous period arose a king. 1 Samuel 22:1

After this confinement, how will we turn out? Will we have fulfilled our purpose in God? Will our hearts be aligned with God’s?

Nothing happens by coincidence; all things are under God’s strict control. Through this situation we have learned to trust in the Lord. During this time I have seen God’s care over each one of us. We have not been lacking basic necessities. Prior to this global crisis we may not have truly invested in reading the bible because we did not have time, now we have plenty of time. If prior to this situation we were not praying enough because we would run out of time, well now we have time left over in the day and we can now come to our own personal conclusions that will allow us to reflect and practice discipleship.

Lesson #3

An additional lesson we have learned is that God will remind us of his sovereignty. He can easily “silence” the world, and make it hold still for a moment to get our attention. He can press pause on the things and activities that the world idolizes whenever he wants and no one can do anything about it. It is true that not even a tiny bird will fall to the ground unless he wills it as his word in Matthew 10:29 says in regards to God’s sovereignty and control. I think that what we are experiencing now is just a glimpse of what is yet to come since according to Luke 21: 7-19 all of these events must occur before the Lord’s return. Jesus will return in a visible and obvious manner, unlike the first time when he came to this earth without a peep that not even king Herod knew that Jesus was practically born next to his palace. For the second coming of Christ when he appears on the clouds with his holy angels, every eye shall see and kneel before him in worship.

God wants to remind us that we should not get comfortable here on this earth for according to his word we are not of this world, we are pilgrims and simply passing through.

Conclusion:

Brothers and sisters, I hope and trust in God that everything we are living and experiencing will in some form or another help us for the better.

And we know that in all things God works for the good of those who love him, who[a] have been called according to his purpose.(Romans 8:28)

We know and believe this verse to be true, even though we may not understand how. This pandemic in some way will serve our lives for the better. How will God do this? We do not know, all I know is what our Lord Jesus Christ said at one point when all seemed lost and there was no more hope (John 11:40) “Did I not tell you that if you believe, you will see the glory of God?”

 God expands our territory lines and as Pastor Carlos Jr stated in his sermon, we must remember who we live for.For to me, to live is Christ and to die is gain” We have realized that we don’t need a lot of clothes, nor do we need a lot of shoes, not many materials after all. What we need is to live for Christ. The rest will be added. God bless you!

Lecciones Aprendidas de una Pandemia

por Pastora Yanira Lopez

Salmo 56:9

Cuando yo te pida ayuda, huirán mis enemigos. Una cosa sé: ¡Dios está de mi parte

Quiero comenzar esta reflexión de una manera diferente, hablando primeramente de las cosas que no sabemos, y que causa incertidumbre en nuestros corazones.

  • ¿Cuánto falta para que esta crisis termine? NO LO SÉ
  • ¿Cuántas personas más morirán? NO LO SÉ
  • ¿Cuándo van a comenzar a descender los contagios en todo el mundo? NO LO SÉ
  • ¿Cuándo vamos a volver a nuestra vida “normal” sin cuarentena? NO LO SÉ
  • ¿Cuándo encontraran una vacuna o un antídoto para este virus? NO LO SÉ
  • ¿Vendrá una segunda ola del covid-19? NO LO SÉ

Verdaderamente hay muchas cosas más sobre esto que estamos enfrentando en el mundo que no sabemos las respuestas, pero en medio de toda esa incertidumbre hay una cosa que SI lo sé, y por eso puedo decir en este día que Dios es el que nos cuida.

Pero quiero que meditemos en las lecciones aprendidas en este tiempo, “aparte de que los pastores y el equipo  pastoral  hayan aprendido a estar frente a una cámara  por varios domingos frente a unas sillas vacías, confiando en que los verdaderos discípulos se conectarían para poder ansiosos escuchar la palabra de Dios y poder nutrirse.” J o alguien que no conoce de Dios, este evangelio los alcanzara Y que Marcos e Iris se hicieran expertos en la tecnología para transmitir y llegar hasta sus hogares y que muchas veces teníamos apuros y orando a Dios que funcione Señor, que funcione lo digo en mis propias palabras. Confiando en que alguien más de nuestros hermanos en sus casas, estaría orando para que todo esto saliera bien.

Esto es nada mas como una anécdota, pero vamos a lo importante.

¿Qué lecciones pudiéramos haber aprendido?  Quizá usted se hará esta pregunta y quizá habrá aprendido otras cosas, sin duda hemos aprendido lecciones que  generarán cambios positivos.

Lección #1

Hemos aprendido ¡QUE DIOS ESTÁ CON NOSOTROS…!

La traducción Nueva Versión Internacional (NVI) lo dice de la siguiente manera: Salmo 56:9 «Cuando yo te pida ayuda, huirán mis enemigos, una cosa sé: ¡Dios está de mi parte!«

Esto verdaderamente es algo maravilloso que nos debe llenar de paz y de esperanza, pues aun en medio de tanta incertidumbre, aun en medio de tanta angustia, podemos sentirnos confiados que Dios está de nuestra parte, que hoy cuando más lo necesitamos, podemos contar con él, Y SI DIOS ESTA DE MI PARTE, SIGNIFICA QUE:

AUNQUE ANDE EN VALLE DE SOMBRA DE MUERTE, NO TEMERÉ MAL ALGUNO (SALMO 23:4)

SOMOS OVEJAS AL CUIDADO NUESTRO PASTOR JESUCRISTO

La expresión “sombra de muerte” es en hebreo la palabra «Tsalmavet». La cual puede significar también, calamidad, densa oscuridad y tumba. David recordaba sus tiempos de pastor de ovejas en los cuales tenía que caminar por esos oscuros y peligrosos lugares en los cuales era muy común encontrar osamentas de animales y de personas que habían muerto en él camino.

Pero él sabía que aún en esos lugares de oscuridad y de muerte, Dios estaba con él, no iba caminando solo, él iba bajo el cuidado de Dios, él se sentía como una oveja al cuidado de su pastor. Nosotros hoy vamos por él mundo que se ha convertido en un “tsalmavet”. Un valle de sombra de muerte, un lugar de calamidad.

Pero sabemos al igual que David que no vamos caminando solos, Él Señor está con nosotros, Él Señor cuida de nosotros. Su presencia nos infunde aliento para seguir adelante.

Esto significa que Dios nos protege como dice en (ISAÍAS 31:5) Que como un ave que revolotea alrededor del nido para proteger sus polluelos de Igual manera lo hace Dios por su pueblo.

Nuestra vida está protegida por Dios pero ¿qué protección pueden ofrecer contra una enfermedad, contra una pandemia, contra un virus microscópico? Por eso si Dios es por mí, yo puedo confiar que sobre mi vida está el máximo nivel de protección que es la protección de Dios. La palabra de Dios dice que El es escudo alrededor de su pueblo.

En cuanto a Dios, perfecto es su camino, Y acrisolada la palabra de Jehová. Escudo es a todos los que en él esperan.

Así como lo dice él versículo que hemos leído, Dios a su pueblo, LO AMPARA, LO LIBRA, LO PRESERVA Y LO SALVA Y LO PROTEJE. La pregunta que debemos hacernos cada uno de nosotros es: ¿Lo creemos?

Lección # 2

Hemos aprendido a tener paciencia y a aprovechar mejor el tiempo que Dios nos regala.

Noé y su familia fueron las personas que estuvieron mucho más tiempo en confinamiento y no se quejaron. Ellos estuvieron 370 días en cuarentena. Dios le cerró la puerta del arca no fue el, solamente le dejo una ventana en la parte de arriba para que lo único que pudiera hacer fuera mirar hacia arriba, hacia el cielo hacia el trono de Dios. A Noé y su familia le debemos que la raza humana no fuera extinguida. Porque obedeció a la vos de Dios. Por 120 años predicó Noé a una generación perversa e incrédula, yo creo que hacían burla de él, pero eso no lo detuvo para hacer lo que Dios le había pedido construir un arca para que él y su familia se salvaran, no fue el arca de Noé fue el arca de Dios fue lo que Dios proveyó para salvación de la destrucción. Noé tuvo paciencia en aquel confinamiento creo que, en lugar de quejarse, oraban tenían sus devocionales y yo no creo que tuviera las comodidades que nosotros tenemos, parecía una jungla con el balido, alarido, rugido y todo el ruido que los animales hacían y aparte el olor que estos producían en ese lugar J Hemos aprendido a poder esperar con gozo hasta que Dios diga: ahora es el tiempo

A lo largo de los meses que él estuvo allí cuando salió encontró un mundo totalmente diferente. Creo que no supo en qué lugar el arca toco tierra, pero se detuvo en el lugar que Dios quiso y lo primero que hizo Noé al salir del arca fue hacer un altar a Dios y darle gracias a El por haber preservado su vida y la de su familia. Y a Dios le agrado tanto el aroma de ese altar que hizo un pacto con Noé de no destruir el mundo nunca más con agua.  Y salió aquel arco iris de Dios como señal de ese pacto.

Otra persona que estuvo confinado por algún tiempo fue David, cuando anduvo huyendo de Saúl.  Ese tiempo de confinamiento de David fue como un campo de entrenamiento para él y sus valientes porque de allí salió para ser rey de Israel. 1 Samuel 22:1

Después de este confinamiento. ¿Cómo saldremos nosotros? ¿Cumpliremos el propósito de Dios? ¿Sera nuestro corazón conforme al corazón de Dios?

Nada de lo que sucede es una casualidad, todo está bajo el estricto control de Dios. A través de esta situación hemos aprendido a confiar en Dios.  Yo he visto en este tiempo el cuidado de Dios para cada uno de nosotros, lo necesario no nos ha faltado.

Y con el tiempo que Dios nos da si antes no leímos la biblia porque no teníamos tiempo ahora hemos tenido tiempo de sobra, si antes no orábamos por falta de tiempo ahora hemos tenido mucho tiempo, y podemos hacer una conclusión personal que nos permita corregir nuestra determinación de practicar las disciplinas cristianas.

Lección # 3

Otra lección que hemos aprendido es que Dios nos ha recordado que El es soberano y que él puede poner el mundo en “silencio, detenerlo en un momento para llamarnos la atención, que El pude detener las cosas que el mundo idolatra, cuando él quiere y nadie se mueve.  Con razón dice la palabra que ni un pajarillo cae a tierra sino es por su voluntad. San Mateo 10:29.

Creo que esto es que estamos viviendo es como una probadita de las cosas que están por venir, porque de acuerdo a Lucas 21: 7-19 todo esto tiene que acontecer antes del regreso del Señor Jesús vendrá a esta tierra de una forma visible, porque la primera vez que vino a este mundo llego sin hacer mucho ruido que ni aun Herodes sabía que había nacido al lado de su palacio.  Pero la segunda vez cuando el aparezca en las nubes con sus santos ángeles todo ojo le vera y se inclinaran ante Él y le adoraran.

Dios nos quiere recordar que no nos debemos acomodar a este mundo.  Porque de acuerdo a la Palabra de Dios no somos de este mundo, somos peregrinos y vamos de paso.

Hermanos y hermanas, espero en Dios que todo lo que estamos viviendo de alguna forma nos ayudara para bien.

Conclusión:

28 Y sabemos que Dios hace que todas las cosas cooperen[a] para el bien de quienes lo aman y son llamados según el propósito que él tiene para ellos. (ROMANOS 8:28)

 Esto es lo que sabemos, aunque no comprendamos cómo, pero lo sabemos y lo creemos. Que aún esta pandemia de alguna manera nos ayudará para bien en nuestra vida. ¿Cómo lo hará Dios? No lo sabemos, solo sé lo que nuestro Señor Jesucristo dijo en un momento en el cual todo parecía perdido, donde parecía que No había ya esperanza (Juan 11:40) « ¿No te he dicho que si crees, verás la gloria de Dios?«

Dios nos ayude a extender nuestros linderos, a vivir como dijo el Pastor Carlos Jr. En su predicación recordándonos para quien debemos vivir, 21 Porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Ya nos dimos cuenta que no necesitamos mucha ropa, ni muchos zapatos, ni mucho de lo material. Lo que necesitamos es vivir para Cristo. Lo demás viene por añadidura. ¡Dios les bendiga!

Christian Fellowship: A Spiritual Closeness

Read: Philippians 1:1-11

Key Verse: “In all my prayers for all of you, I always pray with joy” (Philippians 1: 4, NIV)

Introduction: Certainly you’ve heard the word “fellowship” be used to describe several things in the Christian world. Mealtimes, retreats and other social activities among believers are often referred to as “fellowshipping.” These activities may become the context of fellowship but it is not fellowship itself. The way Paul describes fellowship in his letter to the Philippians is a timely model for us to follow in these days of crisis.

In the letter, Paul expressed his joy and gratitude for the “partnership in the gospel” (v 5) of the Philippians. The word for “partnership” used here by Paul means, “to have in common.” This type of fellowship happens when believers realize that they have a family in Christ and become invested in their spiritual well being. One of the proofs the gospel has spread and taken hold is the presence of fellowship; this what caused great joy in Paul. His enthusiasm is clear in his writing!

I thank my God whenever I remember you, always in all my prayers, praying with joy for all of you, for your communion in the gospel, from the first day until now; (1:3-5)   

Christian fellowship is a source of joy for the believer because it is the evidence that the message of the gospel has taken root. What is the Christian fellowship like? Paul describes and demonstrates three examples of true Christian fellowship.

  1. Paul Kept The Philippians In His Thoughts (1:3-6)

It is pretty impressive Paul could even think about the Philippians while he was in chains. Paul was not overcome with thoughts of self-pity but instead gave thanks (1:3)In Acts 16 we can read about Paul’s first experiences in Philippi and we know that not all of them were pleasant. It was in Philippi that Paul was stripped, flogged, and arrested for preaching the gospel with power (Acts 16:16-23). But this memory brought him joy because his suffering opened the door for a jailer to be saved (16:33). Also in Philippi, Lydia and her family were saved during while Paul preached the gospel (Acts 16: 11-17). When Paul thought of the brothers in Philippi, he was glad that they had become “partners in the gospel from the first day” (1:5). The growth and maturity of the brothers in the Lord caused him great joy because he knew that the Lord would continue his work.

“I am convinced of this: he who began such a good work in you will carry it on to completion until the day of Christ Jesus.” (1:6)

  • Paul Kept The Philippians in His Heart (1: 7-8)

It is already evident that Paul was very interested in the welfare of the Philippians because he loved them. Paul wrote to them:

“God is a witness of how much I love you all with the deep love of Jesus Christ.” (1:8, NIV)

It is much easier to write, “I love you” but Paul didn’t stop there. How did Paul manifest his love for them?

  • Paul Suffered for Them:

His chains were proof of his love for the Philippians. In another letter Paul wrote: “For this reason I Paul, prisoner of Christ Jesus for you Gentiles” (Ephesians 3: 1, NLT). Paul considered that his chains would give him the opportunity to defend the gospel before the Roman officials and this would help his brothers everywhere (Philippi was a Roman colony).

  • Paul Comforted Them:

It is worth mentioning again. It is impressive that the imprisoned man is writing to encourage free men and women. But the consolation went beyond written words, he sent someone to comfort them.

But I think it is necessary to send back to you Epaphroditus, my brother, co-worker and fellow soldier, who is also your messenger, whom you sent to take care of my needsTherefore I am all the more eager to send him, so that when you see him again you may be glad and I may have less anxiety. (2:25, 28, NIV)  

Paul was left alone in a difficult time (Timothy was also sent at a later time) because he wanted to put the needs of his brothers in Philippi before his own.

  • He Kept the Philippians In His Prayers (1: 9-11)

Paul could not do much more for the Philippians being so far away and without freedom, but he still fulfilled his “debt to love them” (Romans 13:8) by praying for them.

  • He prayed for their maturity of character and love (v 9-10)

Paul’s desire was that his brothers grow in the love and knowledge of God. For Paul it was not necessary that he be there for this to happen. Paul perceived that it was very likely that his time was ending and his desire was that his brothers be ready on the “day of Christ.”

  • He prayed for their maturity in Service (v 11)

The fruit of righteousness is the service we are called to do in Christ Jesus. Paul’s desire was for the Philippians to develop as servants in his absence. In other letters Paul used the full weight of his God-given authority and identified himself as an “apostle” but in this letter he identifies himself as a “servant.” Every believer is called to serve. By discovering the role of serving the believer finds satisfaction, identity, and purpose. Paul wanted this for his brothers.

Conclusion / Application:

The fellowship of which Pablo writes and expresses is much more than a social activity, knowing or having friendship. Even though he was distant physically he remained spiritually close. It’s self-evaluation time. Am I participating in the “partnership of the gospel?” Do I have fellowship with my brothers? What can I start doing today to practice true Christian fellowship?

  1. How often do we think of our spiritual family? What kinds of thoughts do I have about my spiritual family? Paul’s thoughts were of joy and gladness despite having good reasons to have bad memories of Philippi. It’s worth asking “What types of thoughts do I provoke when my family things of me?” Pablo did deal with difficult churches but it was not the case with the Philippi because of their partnership.
  • Are you loving your spiritual family? Love does not stay idle; has to express itself. Your spiritual family better from your deeds that you love them. Although Paul was forced into “social distancing” he remained spiritually close by practicing love. What can you do these days to participate in communion even while practicing social distancing?
  • Are you praying for your brothers? Praying for one another is essential to fellowship. In the days of crisis we will think of our immediate families and ourselves. Have you thought of someone outside your immediate circle? Have you prayed for someone outside your immediate circle? I invite you to commit to keep a member of your spiritual family in prayer.

Christian fellowship is a source of joy for the believer because it is the evidence that the message of the gospel has taken root. Is it a source in your life? We’ll see more about joy the remainder of Paul’s letter so stay tuned.

La Comunión Cristiana: Una Cercanía Espiritual

Leer: Filipenses 1:1-11

Verso Clave: “En todas mis oraciones por todos ustedes, siempre oro con alegría” (Filipenses 1:4, NVI)

Introducción: Ciertamente han escuchado la palabra “comunión” ser usada en el ambiente cristiano. Se le llama “comunión” a los tiempos de comida y refrescos, retiros y otras actividades de carácter social. Estas actividades pueden llegar a ser el contexto de la comunión pero no es la comunión en si. La expresión de la comunión por Pablo en su carta a los Filipenses es un ejemplo muy apropiado para los días de crisis que estamos viviendo.

En la carta Pablo expreso su gozo y agradecimiento por la “comunión en el evangelio” (v5) de los Filipenses. La palabra “comunión” significa “tener en común.” La comunión de la que escribe Pablo es mucho mas que una actividad social, conocerse o tener amistad. La comunión cristiana sucede cuando los creyentes realizan que tienen un familia en Cristo y se interesan en el bienestar espiritual de ellos. Una de las evidencias de la propagación del evangelio es la comunión cristiana; esto provoco gran gozo en Pablo. Se percibe el entusiasmo en sus palabras:

Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de vosotros, siempre en todas mis oraciones rogando con gozo por todos vosotros, por vuestra comunión en el evangelio, desde el primer día hasta ahora; (1:3-5)

La comunión cristiana es una fuente de gozo para el creyente porque es la evidencia que el evangelio se ha recibido. ¿Cómo es la comunión cristiana? Pablo describe y demuestra tres ejemplos de una verdadera comunión cristiana.

  1. Pablo Llevaba a Los Filipenses En Sus Pensamientos (1:3-6)

Es extraordinario que Pablo estando en cadenas pensaba en los Filipenses. Pablo no fue sobrellevado por pensamientos de auto lastima sino que tenia agradecimiento (1:3). En Hechos 16 se encuentran las primeras experiencias de Pablo en Filipos y por ello sabemos que no todas eran placenteras. Fue en Filipos que a Pablo le quitaron la ropa, lo azotaron y fue arrestado injustamente por predicar el evangelio con poder (Hechos 16:16-23). Pero esta recuerdo le provoco gozo porque su sufrimiento abrió puerta para que un carcelero fuera convertido al Señor (16:33.) También en Filipos fue salva Lydia y su familia durante su tiempo allí (Hechos 16:11-17). Cuando Pablo pensaba en los hermanos de Filipo el se alegraba porque ellos habían “participado en el evangelio desde el primer día” (1:5). El crecimiento y madurez de los hermanos en el Señor provoco gran gozo porque sabia que el Señor aun no había terminado con ellos.

“Estoy convencido de esto: el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús.” (1:6)

  • Pablo Llevaba a Los Filipenses En Su Corazón (1:7-8)

Ya es evidente que Pablo estaba muy interesado con bienestar de los Filipenses porque el les amaba. Pablo les escribió:

“Dios es testigo de cuánto los quiero a todos con el entrañable amor de Cristo Jesús.” (1:8, NVI)

Es mucho mas fácil escribir “te amo” que manifestarlo. ¿De que manera Pablo manifestó este amor por ellos?

  • Pablo Sufrió por ellos:

Sus cadenas eran la prueba del amor que tenia por los Filipenses. En otra carta Pablo escribió: “Por esta causa yo Pablo, prisionero de Cristo Jesús por vosotros los gentiles” (Efesios 3:1, RVR). Pablo considero que sus cadenas le darían la oportunidad de defender el evangelio ante los oficiales Romanos y esto ayudaría a sus hermanos en todas partes (Filipos era una colonia Romana).

  • Pablo Los Consoló:

Vale la pena mencionarlos otra vez. Es impresionante que el hombre encarcelado este escribiendo para alentar a hombres y mujeres libres. Pero el consuelo fue mas allá de palabras escritas sino que envió ha alguien para consolarlos.

25 Ahora bien, creo que es necesario enviarles de vuelta a Epafrodito, mi hermano, colaborador y compañero de lucha, a quien ustedes han enviado para atenderme en mis necesidades….28 Así que lo envío urgentemente para que, al verlo de nuevo, ustedes se alegren y yo esté menos preocupado. (2:25, 28, NVI)

Pablo se quedo solo en un momento difícil (Timoteo también fue enviado) porque quiso poner las necesidades de sus hermanos en Filipos antes que las suyas.

  • Pablo Llevaba a los Filipenses En Sus Oraciones (1:9-11)

Pablo no podía hacer mucho mas por los Filipenses estando tan lejos y sin libertad, pero todavía cumplía con su “deuda de amar” (Romanos 13:8) al orar por ellos.

  • Oro Por La Madurez de Carácter y Amor (v 9-10)

El deseo de Pablo era que sus hermanos crecieran en el amor y conocimiento de Dios. Para Pablo no era necesario que el estuviera allí para que esto sucediera Pablo percibió que era muy probable que su tiempo se estaba acabando y su deseo era que sus hermanos estuvieran listos en el “día de Cristo.”

  • Oro Por La Madurez en el Servicio (v 11)

Los frutos de justicia son las buenas obras a que somos llamados a hacer en Cristo Jesús. El deseo de Pablo era que los Filipenses se desarrollaran como siervos en su ausencia. En otras cartas Pablo se apoya en la autoridad dada por Dios y se identifica como “apóstol” (y tenia la autoridad para hacerlo) pero en esta carta se identifica como un “siervo.” Todo creyente es llamado a servir. Al descubrir la función de servir el creyente encuentra satisfacción, identidad y propósito. Pablo anhelaba esto para sus hermanos.

Conclusión / Aplicación:

La comunión de la que escribe y expresa Pablo es mucho mas que una actividad social, conocerse o tener amistad; es posible estar presente físicamente y ausente o lejos espiritualmente. Ahora es el tiempo de hacerse una evaluación. ¿Estoy participando de la “comunión en el evangelio?” ¿Tengo comunión con mis hermanos? ¿Que puedo comenzar hacer hoy para practicar la verdadera comunión cristiana?

  1. ¿Que tan seguido pensamos en nuestros hermanos? ¿Que tipos de pensamientos tengo acerca de mis hermanos? Los pensamientos de Pablo eran de gozo y alegría aunque tenia razones para tener malos recuerdos de Filipos. Aquí también vale preguntarse “¿Qué pensamientos provoco cuando piensan en mi?” Pablo si trataba con iglesias dificultosas pero no era el caso con los Filipenses por su participación en el evangelio.
  • ¿Estas amando a tus hermanos? El amor no se queda en la mente y corazón sino que se manifiesta. Tus hermanos deben saber por los hechos que les amas. Aunque Pablo estaba socialmente distante se mantuvo espiritualmente cercano al practicar el amor. ¿Que puedes hacer en estos días para participar en la comunión aun practicando el distanciamiento social?
  • ¿Estas orando por tus hermanos? El orar los unos por los otros es parte de la comunión cristiana. Es nuestra tendencia es pensar en nosotros mismos en los días de crisis. ¿Haz orado por alguien fuera de tu circulo inmediato? Sino lo has hecho te invito comprometerte a orar por un hermano/a.

La comunión cristiana es una fuente de gozo para el creyente. ¿Es una fuente en tu vida? Veremos mucho mas sobre el gozo en el resto de la carta. ¡Manténganse conectados!