The Power To Live A Holy Life

Based on Romans 8:1-11 – by Jose Gomez

Two Types of Lifestyles – Romans 8:1-4

The power to live a life of holiness comes from the Holy Spirit who resides in all who have trusted and believed in Christ. God’s provision of this power is highly valued and most appreciated when we compare it to a life living “by the flesh”. To better comprehend Paul’s message in this context, we must be made aware of the concept he had about the “flesh”. The term “flesh” in the bible has more than one meaning. Sometimes it would refer to the physical aspect of the body. It is obvious that in this passage that particular meaning is not what he is referring to.  The literal use of the word “flesh” lends itself to express a contrast between the physical and spiritual aspect of a person.

 For this reason, “flesh” generally refers to the human body overall. At the same time that this emphasis on the physical existed, a figurative sense of the word “flesh” was created. It is used to describe materialism and the things that are visible and tangible and this is in contrast to what is unseen, spiritual and immaterial. The bible places a much higher value on the things that are unseen. The adverb “fleshly” is another way that encases this idea of material and physical. A fleshly person lives according to what is seen. They do not see their lives from the vantage point of God. One of the modern perspectives of this way of thinking can be seen through materialism which becomes the lens by which mankind evaluates life.

Paul used the term “flesh” to describe the things that someone can accomplish by their own strength and efforts. As this concept evolved, it was used to describe the efforts and abilities of mankind in general. A contrast is made between what a person can do on his or her own and what a person can accomplish with the help of the Spirit of God.  Paul presents this contrast in Galatians 5:16-25. Human nature is opposed to the power of the Holy Spirit. The deeds and works produced by man do not produce what God wants. Do you want to know what our own fleshly deeds result in? Read Galatians 5:19-21.

19 When you follow the desires of your sinful nature, the results are very clear: sexual immorality, impurity, lustful pleasures, 20 idolatry, sorcery, hostility, quarreling, jealousy, outbursts of anger, selfish ambition, dissension, division, 21 envy, drunkenness, wild parties, and other sins like these. Let me tell you again, as I have before, that anyone living that sort of life will not inherit the Kingdom of God.

Paul describes our efforts as something unattractive. In contrast to this, when the works of the Holy Spirit are listed in 5:22-23, we see a complete distinction. This is why Paul notes that the flesh and the spirit are in a constant battle. We must “crucify” our deeds and live by the Spirit. On many other occasions Paul makes use of this idea of the flesh to describe how we employ our works to live a good life. Our godly desires will never be met because our deeds will interfere as a result of the weakness of our humanity. We don’t have the sufficient amount of power to meet God’s desires. In Romans chapter 8, Paul uses the word “flesh” to express this new concept. Those who are in Christ, who believe in him and salvation through him rather than in themselves, are no longer under condemnation (8:1).

By the death and resurrection of Jesus Christ we have received the means to live a new life. For this new kind of life the Holy Spirit must reside in us. The Spirit has liberated us from the law of sin and death (8:2). The law God gave to shed light on the sin in mankind is now defined as the “law of sin and death”. It is referred to in this way because sin and death reveals to us God’s standards and how impossible it is to meet those standards. Why is that so? The answer is that even our best efforts could not bring us to fulfill the expectations of the law. We are simply too weak! (8:3a).

When Jesus came to earth, he took on a human nature, similar to our own nature. As a result of his death for our sin, he condemned our human nature because our human efforts resulted in performing sinful deeds.  Since the moment nature of humanity was condemned we were taught the way to fulfill what the laws expect of us. The ability to follow through with God’s standards are not accomplished using our own strength, this is only possible by the power of the Holy Spirit. (8:3b-4)


Walking by the flesh  Romans 8:5-8

After characterizing the two types of living, Paul explains the lifestyle that characterizes those that attempt to live by their own strengths and merits. Such people could never please the Lord. Those that attempt to live a good life in this manner are individuals that only think of themselves and what they can achieve in life, but those that live by the power of the Holy Spirit depend on him and they consider what God wants to do in their lives (8:5). The fruit of our own deeds produces death and cannot reproduce God’s justice which is what God demands of us to guard our salvation. On the contrary, a life governed and tempered by the Spirit results in life and peace (8:6). Human and fleshly efforts result in death because the sin in man opposes God. Their plans make war against those who belong to Christ. They have no interest in submitting to God’s law, and even if they did they could never fulfill them because they don’t have the power to do so. All in all, the hearts that live dependent on their own deeds and efforts will never be able to please God.

Life in the Spirit pleases God and this way of life allows us to enjoy communion and intimate fellowship with the Lord and with our community. This is the lifestyle we must exercise, it will bear fruits of the Spirit that will give us the ability to work and acquire success. Even in adverse times, all that we do will prosper.

Psalm 1:3

That person is like a tree planted by streams of water, which yields its fruit in season
and whose leaf does not wither—whatever they do prospers.

EL PODER PARA VIVIR UNA VIDA SANTA

Basando en Romanos 8:1–11 – por Jose Gomez

Dos Clases de Vida – Romanos 8:1–4

El poder para llevar una vida santa viene del Espíritu Santo que reside en todos los que hemos confiado en Cristo. El valor de esta provisión de Dios se aprecia al compararla con el vivir “conforme a la carne”.

Para entender el mensaje de Pablo en este contexto, tenemos que comprender qué concepto tenía él en cuanto a la “carne”. La palabra “carne” en la Biblia tiene distintos sentidos. A veces se refiere a la carne física, o sea del cuerpo.
El uso literal de la palabra “carne” se presta para expresar un contraste entre el aspecto físico y espiritual del hombre, señalado por las palabras “carne y espíritu. De esta manera se ha llegado a usar “carne” para hablar del cuerpo humano en general.
A su vez, este énfasis en lo físico ha producido un uso figurado de la palabra “carne”. Se utiliza para describir lo que es visible, lo que es físico y material, en contraste con lo que no se ve, o lo que es espiritual o inmaterial. La Biblia atribuye mayor valor a las cosas que no se ven. Esta idea se contempla muchas veces en el adjetivo “carnal”. Una persona carnal vive por lo que ve. No considera su vida desde la perspectiva de Dios. Una de las manifestaciones modernas de esta actitud es el materialismo, bajo cuya perspectiva evalúa la vida el hombre natural.

 Pablo usa el término “carne” con frecuencia para describir lo que el hombre es capaz de lograr. Al evolucionar este concepto, se ha usado para describir los esfuerzos del hombre en general.
Se utiliza para comparar lo que el hombre puede obtener por sí mismo con lo que el Espíritu de Dios produce. Pablo presenta este contraste en Gálatas 5:16–25. La naturaleza humana se opone al poder del Espíritu Santo. Las buenas obras del hombre no producen lo que Dios quiere.

¿Quiere saber lo que nuestros esfuerzos acarrean? Lea Gálatas 5:19–21.

19 Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, 20 idolatría, hechicerías, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejías, 21 envidias, homicidios, borracheras, orgías, y cosas semejantes a estas; acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho antes, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios.

Pablo describe nuestras obras como un cuadro no atractivo. En contraste, al describir lo que el Espíritu produce en nosotros en 5:22–23, el resultado es totalmente distinto. Por eso, Pablo nota que el Espíritu y la carne están en conflicto continuo. Es necesario “crucificar” nuestros esfuerzos carnales y vivir por la capacidad que nos da El Espíritu.

En muchas otras ocasiones Pablo utiliza esta idea de la carne para describir nuestros esfuerzos buscando vivir una vida buena. Nunca obtendremos lo que deseamos cuando lo hacemos con la capacidad humana solamente; porque nuestras obras manifiestan la debilidad humana. No tenemos el poder necesario para satisfacer las exigencias de Dios. En Romanos 8, Pablo utiliza la palabra “carne” para expresar este concepto de nuevo. Los que están en Cristo, quienes confían en El y no en sí mismos para la salvación, ya no están bajo la condenación de Dios (8:1).
Por medio de la muerte de Cristo hemos recibido una nueva vida. El poder para esta vida viene del Espíritu Santo que reside en nosotros. Este Espíritu nos ha librado del dominio de la ley (8:2).
La ley que Dios dio revela el pecado del hombre y se define ahora como “la ley del pecado y de la muerte.” Se llama así porque el pecado y la muerte resultan como consecuencia de conocer las normas de Dios, pero no puede   obedecer y cumplirla.

¿Por qué es así? Porque aun con nuestras mejores obras no podemos cumplir las exigencias de la ley. ¡Somos demasiado débiles! (8: 3a)
Cuando Cristo vino al mundo, tomó la naturaleza humana, semejante a la nuestra. Al morir por causa de nuestro pecado, condenó la naturaleza humana porque los esfuerzos de esta resultan en obras pecaminosas.
Al ser condenada la naturaleza del hombre, se nos enseñó el camino para cumplir lo que la ley exige. La capacidad para cumplir con ella no se obtiene por nuestro esfuerzo; esto solo es posible por el poder del Espíritu Santo (8:3b–4).

El Andar en la Carne 8:5–8

Después de presentar las dos formas de vivir, Pablo explica el estilo de vida que caracteriza a aquellos que tratan de andar por sus propios esfuerzos. Tales personas no pueden agradar a Dios.
Los que tratan de vivir una vida buena de esa manera, piensan sólo en sí mismos y en lo que pueden lograr en la vida, pero los que viven por el poder del Espíritu Santo, dependen de Él y piensan en lo que Dios quiere hacer en ellos (8:5).
El fruto que las obras del hombre produce es muerte, pues no pueden producir la justicia que Dios exige para obtener la vida eterna. Por el contrario, una vida controlada por el Espíritu resulta en vida y paz (8:6).
El esfuerzo humano resulta en la muerte porque la naturaleza del hombre pecador se opone a Dios. Sus planes son contrarios a los planes de Dios. No tiene ningún interés en someterse a la ley de Dios, y aunque lo tuviera, no podría cumplirla de todos modos.

La vida en el Espiritu Agrada a Dios y esta forma de vida nos permite disfrutar de comunión intima con Dios y con nuestros semejantes. Es el estilo de vida que debemos ejercitar; producirá el fruto del Espiritu que nos habilitará para trabajar y tener éxito. Aun cuando los tiempos son adversos todo lo que hagamos prosperará.

Salmo 1:3

Es como el árbol plantado a la orilla de un río que, cuando llega su tiempo, da fruto
    y sus hojas jamás se marchitan.   ¡Todo cuanto hace prospera!

Busca la Sabiduría

por Dr. Cari Monterrosa

Desde la perspectiva de un sociólogo, se podría decir que una persona experimenta mucho en la vida. Por ejemplo, pruebas y tribulaciones, altibajos médicos, momentos de alegría y victorias. A través de todas esas experiencias, una persona desarrolla ciertos comportamientos. Esos comportamientos se vuelven innatos a una persona que les permite expresarse y actuar de una manera específica. En general, definen las características de una persona. Esas características siguen a una persona durante toda su vida. La vida parece larga, pero si lo piensan bien, es corta y pasa rápidamente. Cuando hablas con una persona que son más maduros, digamos que nacieron en los años 40, esas personas probablemente dirán,”Oh  , eres joven, tienes toda tu vida por delante.” A menudo comparten las historias de su vida y cómo aprendieron tantas lecciones en el camino.

Nos damos la vuelta y decimos: “¡Guau! Han vivido mucho y parecen tener sabiduría.” Si tienes el privilegio de tener a alguien que ha vivido mucho tiempo, te inspira. Sin embargo, cómo nos inspiramos de otras personas en nuestras vidas para ser más sabios, ¿se han preguntado qué significa la verdadera sabiduría dada por Dios? El autor C.S Lewis escribió una vez, “No se puede alcanzar una gran sabiduría sin sacrificio.” A veces creemos que la sabiduría viene con la edad. Sin embargo, la verdad es que la sabiduría es la esencia del sacrificio. Jesús fue perfecto y lleno de sabiduría. En su ministerio en la tierra, el hijo del hombre aprendió, tuvo el coraje, enseñó, e hizo el último sacrificio por cada ser humano. Su sabiduría y ejemplo son lo que cada uno de nosotros trabaja diariamente para lograr. Pero no podemos olvidar que la sabiduría comienza dentro de una persona, y será lo más desafiante que experimentes, pero al final valdrá la pena. Proverbios 4:7 dice, “El principio de la sabiduría es este: adquiere sabiduría. Aunque cuesta todo lo que tienes, entiende.” La sabiduría ejemplar que Jesús transmitió en la tierra era de Dios. Nosotros también debemos trabajar en la búsqueda de la sabiduría que Jesús tenía, aunque sea difícil.

Los momentos que te moldean como persona son las cosas más difíciles de la vida, y te cambian desde adentro. ¿Alguna vez te detuviste y te miraste desde adentro y le pediste a Dios que te mostrara la persona que eres? ¿Alguna vez le has pedido a Dios que te muestre tu nivel de madurez? ¿O has corrido hacia tus seres queridos y amigos para definir quién eres? No está mal compartir con las personas que te rodean, pero al final, quien te definirá es nuestro Dios. Si hemos decidido ser más como Cristo, debemos trabajar sin cesar para ser como él todos los días. Sí, la vida es difícil, y habrá momentos difíciles, y es posible que tengas batallas, pero eso no es una excusa para rendirte. Jesús no se detuvo y continuó. Sabía que tenía que ser sabio y mostrarnos el camino, incluso ser el último sacrificio. 1 Pedro 2:21, “A esto fuiste llamado, porque Cristo sufrió por ti, dejándote un ejemplo, que debes seguir en sus pasos”. Un hombre impecable, un hombre perfecto sin pecado, sufrió; debemos entender que nosotros también sufriremos. Por el contrario, cuando sufrimos, debemos ser sabios y buscar a Dios sin rendirnos.

En las circunstancias  actuales de muertes, pandemias, enfermedades, aislamiento, disturbios y violencia, por nombrar algunos, es nuestro momento de detenernos y analizar desde dentro y preguntar, ¿estamos usando sabiduría en palabras, acciones e incluso nuestros pensamientos? Jesús pasó tiempo orando a su padre y aprendiendo su palabra. La sabiduría no es algo alcanzado de la noche a la mañana, o con una sola oración. Se necesita profundizar en la palabra de Dios, orar, y obedecer. Significa absorber la palabra de Dios para obtener  su verdadero significado y no solo las palabras que parecen encajar en nuestras vidas, sino, todo. Por lo tanto, la sabiduría es un viaje de la vida. Piensa en ti mismo como un instrumento que necesita un ajuste constante para que la música suene bien. Somos un instrumento de Dios que necesita un ajuste diario con la palabra de Dios y la oración para que podamos cumplir mejor nuestro propósito en Dios. Santiago 3:13,

“¿Quién es sabio y entendido entre ustedes? Que lo demuestren con su buena vida, con hechos con la humildad que proviene de la sabiduría.”

Todos, desde un niño hasta un adulto, son capaces de ejemplificar la sabiduría. ¿Cómo, puedes preguntar? Incluso cuando era niño, si seguías la historia de Jesús, él era sabio porque sabía que necesitaba hacer el trabajo de su padre.

Conclusión

Jesús vivió una vida con muchas batallas, pero no se rindió. Incluso en la cruz, Jesús mostró su sabiduría. La vida no es fácil, y en este momento, puede parecer aún más desafiante. Sin embargo, es nuestro momento de renovarnos en Cristo. Una vida en Cristo lo vale todo, y lleva tiempo en desarrollarse. Solo busca la sabiduría de Dios y prepárate para lo que puede hacer. Proverbios 2:6 nos recuerda: “Porque el Señor da sabiduría; de su boca provienen el conocimiento y la comprensión.” Buscar sabiduría requeriré sacrificio. Sin embargo, cuando lo buscas, vamos a ver el poder de nuestro Dios de que ningún desafío es demasiado difícil para nosotros. ¿Qué tomaría para comenzar o profundizar en la búsqueda de la sabiduría? Jesús lo hizo todos los días, y si somos seguidores de Cristo, ¿no deberíamos hacer lo mismo?

Hoy los motivo a tomar un momento para pedirle a Dios que revele quién eres en él. Pídele que te dé el coraje de aceptar su verdad. Medita en su palabra y pídele que te ajuste, incluso en las áreas que duelen, para que puedas comenzar a buscar sabiduría en cada paso que des.

Seek Wisdom

by Dr. Cari Monterrosa

From a sociologist’s perspective, one could say that a person endures a lot in a lifetime. Such things are trials and tribulations, medical ups and downs, to moments of joy and victories. Through all those experiences, a person develops certain behaviors. Those behaviors become innate to a person allowing them to express and act in a specific manner. Overall, defining a person’s characteristics. Those characteristics follow a person for their entire life. Life as a whole seems long, but if you think about it, it is short and goes by quickly. When you speak to those who are more mature in age, let us say born in the ’40s, those individuals will most likely say, “Oh, you are young, you have your whole life ahead of you.” They often share the stories of their life and how they learned so many lessons along the way. 

We often turn around and say, “Wow! They have lived through a lot, and they seem wise.” If you encounter or have the privilege to have someone who has lived a long time, you end up getting inspired. However, just how we get inspired by the people in our lives to become wiser, have you stopped and asked what true God-given wisdom means and entails? The author C.S Lewis once wrote, “No great wisdom can be reached without sacrifice.” We often believe that wisdom comes with age or even status. However, the truth is, wisdom is the essence of sacrifice. Jesus was perfect and filled with wisdom. In his ministry on earth, the son of man learned, had the courage, taught, and made the ultimate sacrifice for every human being. His wisdom and example are what each of us works daily to achieve. But, we cannot forget that wisdom begins within a person, and it will be the most challenging thing you experience, but worth it in the end. Proverbs 4:7 states, “The beginning of wisdom is this: Get wisdom. Though it cost all you have, get understanding.” The exemplary wisdom Jesus conveyed on earth was of God. We, too, must work on seeking the wisdom Jesus had, even if it is difficult. 

The experiences that mold you as a person are the most difficult things in life, and they change you from the inside. Have you ever stopped and looked at yourself from within and asked God to show you the person you are? Have you ever asked God to show your level of maturity? Or have you instead, run to your loved ones and friends to define who you are? It is not wrong to share with the people around you, but in the end, the one who will define you is our God. If we have decided to be more like Christ, then we must work endlessly to be like him every day. Yes, life is hard, and there will be difficult moments, and you might not do well, but that is not an excuse to give up. Jesus did not stop, and he kept going. He knew that he needed to be wise and show us the way, even if it meant being the ultimate sacrifice. 1 Peter 2:21, “To this you were called, because Christ suffered for you, leaving you an example, that you should follow in his steps.” A spotless man, a man of perfection with no sin, suffered; we must understand we, too, will suffer. On the contrary, when we suffer, we must be wise and seek God without giving up. 

In our current events from deaths, pandemic, illnesses, isolation, riots, and violence to name a few, it is our time to stop and analyze from within and ask, are we using wisdom in words, actions, and even our thoughts? Jesus spent time praying to his father and learning of his word. Wisdom is not something attained overnight, or with one prayer. It takes delving into the word of God, praying, and obedience. It means absorbing the word of God for its true meaning and not just the words that seem to fit into our lives, but all of it. Hence, wisdom is a life journey. Think of yourself as an instrument that needs constant fine-tuning so that the music played sounds right. We are an instrument of God that needs daily fine-tuning with the word of God and prayer so we can better fulfill our purpose in God. James 3:13,

“Who is wise and understanding among you? Let them show it by their good life, by deeds done in the humility that comes from wisdom.”

Everyone from a child to an adult is capable of exemplifying wisdom. How, might you ask? Even as a child, if you follow the story of Jesus, he was wise because he knew he needed to do his father’s work. 

Conclusion

Jesus endured a significant amount in his life, but he did not give up. Even on the cross, Jesus showed his wisdom. Life is not easy, and right now, it may seem even more challenging. However, it is our moment to renew ourselves in Christ. A life in Christ is worth everything, and it takes time to develop. Just seek God’s wisdom and be prepared for what it can do. Proverbs 2:6 reminds us, “For the Lord gives wisdom; from his mouth come knowledge and understanding.” Seeking wisdom will require sacrifice. Nevertheless, when you seek it, you will see the power of our God that no challenge is too hard for you. What would it take for you to start or go more in-depth in just seeking wisdom? Jesus did every day, and if we are followers of Christ, shouldn’t we do the same? 

I encourage us today to take a moment to ask God to reveal who you are in him. Ask him to give you the courage to accept his truth. Meditate on his word and ask Him to guide you for fine-tuning, even those things that hurt, so that you can begin seeking wisdom in every step you take.